miércoles, 22 de julio de 2015

Camino a Inglaterra 2015: Los Fiyianos Voladores




Solo 59 días restan para el kick inicial de la Copa del Mundo Inglaterra 2015, y mientras el reloj sigue su curso, nosotros seguimos en nuestro Camino a Inglaterra y en nuestro empeño de darles a conocer las selecciones que participarán en el mundial. Ha llegado el turno de un invitado ya tradicional a estas justas, se trata de un pequeño archipiélago en el océano pacífico donde el rugby es el principal deporte y que ha participado en todas menos una, de las ediciones de la Copa del Mundo, nos referimos a Fiji, y su equipo: los Fiyianos voladores. 




Su historia



Fiji es un archipiélago de la Melanesia del Pacífico Sureste, compuesto por 332 islas, de las cuales 110 están desiertas, y posee una población que no llega al millón de personas. Aun así, el rugby ha penetrado a tal punto en esta nación, que es su deporte nacional.

La historia del rugby en Fiji comienza en 1884, si no antes, cuando es introducido por los británicos y neozelandeses, aunque no sería hasta la década de 1890 en que el deporte comienza a tomar un lugar preponderante en la vida de esta nación, aunque rivalizaba con el futbol, pero en los albores del siglo XX, el código rugby se estableció como el más popular.  

El Pacific de PJ Sheehan



Para 1904 el neozelandés P.J Sheehan formó el Pacific, el primer equipo de rugby en el país. Poco después se formaron otros equipos y se fundó la Unión de Rugby de Fiji y se disputó el primer campeonato nacional. El gobernador de la colonia y un entusiasta del deporte, Sir Ernest Bickham Sweet donó el escudo Escott, que se entregó al campeón de la primera edición, el Pacific, y que aun se entrega.


En 1913, los All Blacks, que venían de una exitosa gira por los Estados Unidos, y gracias a la intervención de Sheehan, pasaron por Fiji y se enfrentaron al Pacific y los vencieron 67 por 3. Aquel fue el primer encuentro internacional de un equipo fiyiano en la historia.
 

Al rugby solo jugaban los extranjeros expatriados en Fiji, sin embargo, los locales habían visto el juego y se sentían atraídos por el y le pidieron a Sheehan que les enseñara el mismo. Sheehan procedió a complacerlos y organizó un encuentro  entre dos escuadras formadas solo por nativos en una tarde lluviosa y un juego que se hizo complicado manejar debido a dificultades lingüísticas. Al año siguiente se formó el primer campeonato disputado por locales.


El juego se mantuvo segregado en el archipiélago hasta 1924 cuando se formó la selección nacional y se enfrentó a Samoa Occidental, en el primer enfrentamiento  internacional de Fiji. El juego se disputó en Samoa a las siete de la mañana, una hora que le permitiría a los fiyianos descansar para luego irse Tonga el mismo día y a los samoanos les permitiría ir a trabajar luego. Los fiyianos ganaron 6-0 y luego se fueron a Tonga, los de Fiji vestían de negro y dieron una magistral muestra de veloci dad y agilidad. El encuentro se disputó con un árbol en medio del  terreno de juego y con ambas escuadras descalzas. 


En 1926 la selección nacional de Fiji recibió por primera vez la visita de una escuadra extranjera, cuando  la Universidad de Auckland y la selección de Tonga llegaron a disputar partidos. Fue en esta ocasión que los fiyianos utilizaron por primera vez sus camisetas blancas, hoy tradicionales.


En 1938 los Flying Fijians, como se les conoce, comenzaron a utilizar zapatos en sus encuentros. Antes de eso, los jugadores solían quitárselos y dejarlos fuera del terreno. Esto se hizo con motivo de homenajear al equipo Maorí de Nueva Zelanda, que visitó Fiji. 

Equipo de Fiji durante su visita a Nueva Zelanda en 1957



Al año siguiente, con algunos de sus jugadores aun jugando descalzos, los fijianos se fueron de tour por Nueva Zelanda, despertando el furor de las multitudes con su espectacular juego de velocidad y ambición que se vio reflejada en el éxito del mismo, consiguieron irse sin derrotas y siete victorias con un empate, siendo hasta ahora el único seleccionado en visitar Nueva Zelanda e irse sin perder. En 1951 visitarían nuevamente Nueva Zelanda, pero ganarían 8 y perderían 5. Posteriormente visitarían Australia con resultados similares. 


En 1964 los de Fiji visitaron por primera vez Europa. Se enfrentaron a Gales en una serie de cinco juegos de los cuales el último es el más célebre. Tras diez minutos de haber comenzado los fiyianos perdieron un hombre, en época en que los cambios por lesión no estaban permitidos. En un punto, caían 9-28, sin embargo encantaban a los aficionados por su velocidad e infatigable estilo de juego.  En los trece minutos finales del partido, los fiyianos le dieron un susto a los galeses, anotando tres tries en ese periodo y aunque perdieron 22-28, dieron una muestra de infatigable sed de victoria y calidad que nunca se le olvidó a quienes presenciaron el encuentro. 


En los años ochenta, entre 1982 y 1984, la selección nacional hilvanó una seguidilla de quince victorias consecutivas. Por supuesto, para 1987 la IRB los invitó a la primera Copa del Mundo de Rugby.





El Rugby Sevens 


La modalidad de rugby de a siete jugadores, un estilo más rápido y vistoso de juego, ha sido la categoría más desarrollada del deporte en Fiji. Lo que no ha logrado la selección de rugby unión de 15, lo ha logrado la de sevens. 

 
La selección de sevens de Fiji ha tenido gran éxito internacional


Han ganado el torneo de sevens de Hong Kong en quince ocasiones y la Copa del Mundo de sevens en dos. La velocidad de los fiyianos, su principal atributo, quizás sea la causa de su gran éxito en esta modalidad, donde hay más espacios para grandes corridas y menos contacto físico. 


La inclusión del  rugby sevens en el pro grama olímpico le ha dado esperanzas a Fiji de que en 2016 puedan ganar su  primera medalla olímpica.




El Cibi  



Al igual que los neozelandeses con su haka,  los Fiyianos también realizan una danza guerrera antes de cada partido. 


El baile tiene un origen indígena nativo, ya que estos la realizaban al volver victorioso de una batalla. En este sentido, la danza es utilizada de forma errónea, pues el equipo de rugby lo utiliza a modo de lanzar un reto, cuando los guerreros tribales la usaban tras ganar una batalla. (video del Cibi):




El cibi se “bailó” por primera vez en 1939 durante el tour de Fiji por Nueva Zelanda. Era una manera de imitar a los neozelandeses con su haka.




En 2012 el Cibi fue sustituido por una nueva danza, el bole (video arriba), del mismo origen pero, este sí, es para lanzar un reto. La recepción de los fanáticos ha sido incluso, mas positiva.





Fiji en los Mundiales




Nueva Zelanda 1987



En la primera Copa del Mundo, Fiji fue invitada por la IRB a participar. Su grupo estaba conformado por Argentina, Italia y Nueva Zelanda. En su debut en mundiales, Fiji venció a Argentina 28-9. Posteriormente perdería ante Nueva Zelanda e Italia, 13-74 y 15-18 respectivamente, pero cllasificaron a cuartos debido a que anotaron más tries. 

Imagen del enfrentamiento Fiji-Francia



En cuartos de final fueron eliminados por Francia, encuentro que perdieron 16-31, así terminó su primera aventura mundialista.





Cinco Naciones 1991




En la Copa de 1991 los fiyianos tuvieron su peor actuación mundialista a la fecha. Tras haber quedado enmarcados en un grupo relativamente accesible, no pudieron obtener una sola victoria. En su debut cayeron ante Canadá 3-13 y luego ante el local Francia 9-33.


Aunque ya eliminados, los fiyanos hicieron lo posible para no perder ante Rumania e irse con una victoria, sin embargo los rumanos les ganaron apenas por dos puntos 15-17





Gales 1999



Tras su ausencia en el mundial anterior, los fiyanos retornaron a la máxima justa internacional en la edición de 1999. Los “voladores” dieron muestra de una considerable mejoría, y en su debut arrollaron a Nambia, 67-18, encuentro donde anotaron once tries, la mayor cantidad de puntos y tries anotados hasta entonces por el seleccionado fiyano en Copas del Mundo. 

 
El "Cibi" previo al juego ante Inglaterra


Fiji clasificó a cuartos tras vencer a Canadá 38-22 y en su último juego en ronda de grupos perdió ante Francia 19-28. En la ronda de precuartos, jugada por única vez en ese mundial, fueron eliminados por Inglaterra 24-45




Australia 2003




En la edición 2003,  el equipo de Fiyi terminó con marca de 2-2, eliminado de su grupo al finalizar tercero. En su debut fueron derrotados por Francia 18-61 y en su segundo encuentro lograron una pírrica victoria 19-18 ante Estados Unidos, un revés que puso en evidencia que el seleccionado que había mostrado avances en el ’99, parecía retroceder. 

Imagen del encuentro ante Escocia



En su tercer encuentro, Fiji sintió renacer la esperanza de avanzar a cuartos tras vencer a Japón 41-13, pero esa esperanza se desvaneció en el último encuentro tras caer por dos puntos, 20-22 ante Escocia.




Francia 2007





Fiji experimentó un mejoramiento en la siguiente edición disputada en Francia. Su debut, sin embargo, fue sorpresivo, pues aunque consiguió la victoria ante Japón, el marcador fue más estrecho de lo esperado, un 35-31 que le dio a los nipones un bonus point. En el segundo enfrentamiento, Fiji venció a Canadá 29-16 y descansó varios de sus titulares en el juego que perdieron ante Australia 12-52, para así guardarse para el enfrentamiento ante Gales. 

En 2007 Fiji dio el batacazo



Fue en su último encuentro que Fiji dio la sorpresa, con gran actuación de Nikki Little anotando tres conversiones y cuatro penalties, los fiyanos derrotaron a Gales 38-34, para así clasificar a los Cuartos de Final. En dicha estancia, fueron eliminados por el a la postre campeón Sudáfrica, con score de 20-37.




Nueva Zelanda 2011




En la última edición de la Copa del  Mundo, Fiji quedó en el grupo D, junto a Sudáfrica, Gales, Samoa y Namibia. Su debut fue el 10 de septiembre ante Namibia, juego que ganaron cómodamente 49-25 con destacada actuación de Niki Goneva que anotó cuatro tries. En el segundo encuentro, Sudáfrica los volvió a vencer, esta vez 49 puntos a 3.



En 2011 Gales pudo vengarse


En el tercer enfrentamiento los fiyianos recibieron un duro golpe a sus aspiraciones de seguir avanzando, tras caer 7-27 ante Samoa. En el último encuentro del mundial, Gales se tomó muy en serio el asunto de la venganza, obteniendo una contundente victoria de 66-0 ante el equipo que en el mundial anterior los había eliminado.




Las Figuras



Nicky Little



No hay otra manera de comenzar el recuento de las figuras del rugby fijiano sin el personaje más representativo  del mismo, Nicky Little. Debutó en 1996 con la selección, con solo 19 años y convirtiéndose en el tercer jugador más joven en la historia de su selección. 


En ese periodo, Little es el jugador con más participaciones con la selección, un total de 71, que superan por 21 encuentros al total de su más cercano competidor. El nativo de Nueva Zelanda, pero representante de Fiji, juega como apertura y es pateador, condición que le ha permitido consolidarse como el máximo anotador de la historia de Fiji, con 670 puntos, muy lejos de los 295 de quien le sigue.  


Apenas en su segunda Copa del Mundo, en 2003, Little ya era líder anotador de su selección. En dicha competición ha anotado 125 puntos, producto de 22 conversiones y 26 penalties.  Su mejor actuación fue la de 2003, anotando 45 puntos. En 2007 tuvo una destacada actuación en el encuentro contra Gales, que le dio a su país el pase a la copa del mundo.





Senivalati Laulau



Laulau jugó como ala para la selección nacional de Fiji. En 32 participaciones con su selección anotó 80 puntos y 20 tries, estableciendo récord de su país para más tries anotados. 


Su debut con la selección ocurrió el 24 de mayo de 1980 en una derrota de 9-22 ante Australia y su último encuentro ocurrió en 1985 ante Gales. Por tal razón, no participó en ninguna Copa del Mundo, sin embargo dejó un récord difícil de superar, puesto que quien le sigue tiene 16 y el activo más cercano tiene. Sin embargo, el último de la lista amenaza dicho récord.


Laulau murió el 13 de enero de 2013.





Akapusi Qera



Es el actual  capitán de la selección de su país y juega en la Liga Francesa o Top 14. Juega en la posición del número ocho y como flanker. En la temporada del 2006-2007 fue seleccionado como jugador del año en Fiji. Fue una parte importante del gran papel de su país en la Copa del Mundo de 2007, pues anotó tres tries incluyendo el primero del encuentro ante Gales.


Fiji fue la sorpresa de la copa de 2007 y mucho de esto se debió al  poder, velocidad y la elegante habilidad de ata que Qera y de sus compañeros como Sisa Koyamaibole y Semisi Naevo.  


En 43 participaciones con la selección ha anotado 8 tries, incluyendo el trío de la Copa del Mundo 2007.





Vereniki Goneva



Goneva juega como ala o centro y es una de las más recientes estrellas del rugby fiyiano. 


Participó en el mundial de 2011, debutando ante Namibia y anotando nada menos que cuatro tries, en lo que ha sido uno de los grandes debuts en la historia de la Copa del Mundo.  Juega para los Tigres de la Aviva Premiership y en 2014 fue seleccionado por sus compañeros como el Jugador del Año.


En 70 partidos con la selección nacional ha anotado 14 tries, 4 de ellos en Copa del Mundo, lo que lo proyecta a terminar como el máximo anotador de tries en la historia de Fiji.



Próxima entrega: La Selección de Canadá.



Fuentes:





·         Pioneers of Fiji Rugby; Teivovo, the first word in Fiji rugby. http://web.archive.org/web/20071102221424/http://teivovo.com/history/1913_days_to_remember.html

·         History of Rugby in Fiji; Fiji Rugby Union. http://www.fijirugby.com/rugby-house/history/

·         1913, a Century of Fijian Rugby Brilliance; Huw Richards, Nov 28 2013. ESPNScrum.com. http://en.espn.co.uk/other/rugby/story/207495.html

·         Rugby Union in Fiji; Wikipedia, the free encyclopedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Rugby_union_in_Fiji

·         Fiji National Rugby Union Team; Wikipedia, the free encyclopedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Fiji_national_rugby_union_team

·         Estadísticas: ESPNScrum.com’s statsguru; en.espn.co.uk/statsguru  

·         Players' player gong for Goneva; Mayo 21, 2014, Express, home of the daily and Sunday express. http://www.express.co.uk/sport/rugbyunion/477400/Players-player-gong-for-Goneva

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